Когда наступает теплая погода, наши сады и открытые пространства становятся идеальным оазисом для отдыха и релаксации. Но какой бы хорошей ни была жаркая погода, экстремальные условия и рекордные температуры могут нанести вред вашим растениям. Система автополива газона может стать палочкой-выручалочкой в вашем доме. 

Конечно, нет никаких сомнений в том, что в жаркую погоду растениям потребуется полив, но знать, когда наступит лучшее время для этого, может оказаться непросто. Вечерний полив дает достаточно времени для того, чтобы вода проникала в почву, и чтобы растение взяло ее в руки, но есть опасение, что листья, остающиеся влажными на ночь, обеспечат доступ к заболеваниям.

С другой стороны, утренний полив означает, что листья будут высыхать быстрее, но у растений будет меньше возможностей для проникновения воды в почву и для того, чтобы поднять ее до наступления дневного жара. Так какой же ответ?

Всем живым существам нужна вода, чтобы протекали химические реакции в их клетках, которые обеспечивают энергию для роста. Растениям также необходима вода для переноса питательных веществ из почвы в растущие клетки. Эта вода подбирается, чтобы заменить воду, потерянную через дыхательные отверстия в листьях. Они необходимы для газообмена — вхождения углекислого газа, выхода кислорода — во время фотосинтеза. При высокой освещенности, в солнечные дни, большое количество углекислого газа фиксируется для получения сахаров при фотосинтезе. Потеря воды также важна для охлаждения растений в жаркие дни.

Если растениям не хватает воды, они закрывают свои стомы, а фотосинтез прекращается и заменяется фотодыханием — процессом, в результате которого выделяется углекислый газ. Пустынные растения оборачиваются этим, дыша ночью и сохраняя углекислый газ для выделения в фотосинтез в течение дня. Но в наших садах лишь немногие растения приспособлены для этого.

По мере того как нехватка воды обостряется, растения вянут — начинается коллапс клеток. Первоначально это временное увядание, и при наличии воды растение может быстро восстановиться. Но дальнейшее высыхание вызывает постоянное увядание, которое приводит к гибели частей растения — или даже всех его частей. Некоторые растения переживают засуху, умирая под землей — так происходит с садовыми луковицами, такими как голубые колокольчики, нарциссы, тюльпаны и снежные капли. Другие могут проливать свои листья или выживать только в виде семян.

Избегайте полного солнца

Общепринятым является то, что растения не следует поливать на солнце. Представление о том, что влажные листья на солнечных днях причиняют ожог в заводах было опровергнуто почти 10 лет тому назад. Но нет никаких сомнений в том, что полив растений на солнце не эффективен — поскольку большая его часть испаряется перед тем, как попасть в почву.

В нынешнюю жаркую ветреную погоду лучше всего поливать ранним вечером. Это даст растениям достаточно времени, чтобы высохнуть, но все же есть шанс для ночного потребления воды корнями. А если вы хотите поливать утром, то начинайте поливать очень рано — до того, как солнце засияет.

Когда вы поливаете, главное, чтобы все слои почвы в корневой зоне были влажными. Регулярное легкое поливание вызывает неглубокий укоренение растений и делает их менее засухоустойчивыми. Поэтому поливайте растения тщательно, но время от времени — и не дайте почве полностью высохнуть, так как на этой стадии становится труднее увлажнить ее.

Вы можете поливать почву, а не растения, но следите за тем, чтобы поверхность почвы не превратилась в жёсткий поддон. Немного мульчи (древесной стружки или компоста) может защитить почву и сохранить влагу — но остерегайтесь слизней.

Остерегайтесь чрезмерного полива

Растения могут иметь слишком много хорошего — и в то время как поверхность может быть сухой, почва 15-20 см вниз, может не быть. Большинство растений будут иметь большую глубину корней, поэтому вполне возможно, что они будут подтягивать воду, которую Вы не видите.

Золотое правило — если растение не увядает, оно, вероятно, имеет доступ к воде. Некоторые травянистые растения вянут на солнце для экономии влаги, но затем увлажняются по мере того, как температура охлаждается позже в течение дня (временное увядание). В настоящее время люпины в моем саду делают это на ежедневном цикле, но они глубоко укоренились, и вечером они все-таки подбираются.

Вы должны хорошо поливать растения в контейнерах. Воду на землю и воду вечером. Как и при любом другом поливе, поливайте тщательно, а затем не снова, пока не появится признак необходимости. Парниковые помидоры в настоящее время, вероятно, будут нуждаться в ежедневном поливе. А если вы выращиваете морковь, убедитесь, что почва остается влажной, иначе в конце концов у вас могут появиться расщепленные корни.

Скорее всего, Ваш газон будет выглядеть довольно сухим, но не беспокойтесь об этом слишком сильно — так как травы отмирают, когда высохнут, но могут довольно быстро отрастать, когда дожди вернутся. Однако следует помнить, что следует избегать чрезмерной ходьбы по коричневому газону, иначе Вы окажетесь с лысыми пятнами — это происходит потому, что сочетание засухи и сильного износа просто слишком велико для Вашего газона.